23 mai : journée mondiale contre les fistules obstétricales

Sujets : , , Maladies et sexualité
Sage-femme Afrique Grossesse accouchement

Alors que l’on entend régulièrement des débats concernant la sur-médicalisation de l’accouchement en France (où seules 0,2 % des naissances se font à domicile), il existe dans le reste du monde une complication très grave de l’accouchement qui touche des millions de femmes : la fistule obstétricale.

Qu’est-ce qu’une fistule obstétricale ?

Une fistule obstétricale est une communication qui se créée entre le vagin et un autre organe creux situé à proximité du vagin, liée à un travail trop prolongé lors de l’accouchement et à une absence de soins médicaux.

Cela peut être une communication :

  • Entre le vagin et la vessie : fistule vésico-vaginale (FVV)
  • Entre le vagin et le rectum : fistule recto-vaginale (FRV)

Cette complication entraine bien entendu un retentissement catastrophique sur la sexualité, mais également sur la vie sociale de ces mères, souvent très jeunes et défavorisées.

La fistule obstétricale historiquement

Le premier exemple de fistule obstétricale a été découvert sur une momie datant de 2050 avant J.-C., en Égypte qui semblait avoir souffert d’une fistule vésico-vaginale.

La relation entre le travail trop prolongé et le développement de la fistule a été reconnue et décrite par le médecin persan Avicenne en 1037 après J.-C1 a montré que moins de la moitié des fistules dans ce pays résultaient d’une première naissance, ce qui suggère que de nombreuses fistules surviennent également lors de grossesses ultérieures.

La femme accouche à la maison, sans bénéficier d’une accoucheuse qualifiée et loin des soins médicaux capables d’assurer une intervention chirurgicale.

En l’absence de services de communication ou de transport adéquats, le travail peut se poursuivre pendant plusieurs jours ; si l’accouchement ne survient pas, le bébé meurt et la mère subit souvent les complications à long terme d’une fistule obstétricale2.

Une complication extrêmement rare dans les pays développés

Dans les pays développés, comme la France, ces complications sont extrêmement rares grâce à l’anesthésie péridurale et les procédures chirurgicales sûres et efficaces pour les césariennes. Lorsqu’elles surviennent, c’est en général sur un terrain particulier : anomalie congénitale, complication chirurgicale, complication d’un cancer ou d’une radiothérapie.

En revanche, dans les régions à faibles et moyens revenus d’Asie, d’Afrique sub-saharienne, d’Amérique latine et des Caraïbes, la cause principale des fistules entre la vessie et le vagin et entre le rectum et le vagin est un travail prolongé lors de l’accouchement, qui, de plus, se traduit souvent, par l’accouchement d’un enfant mort-né.

En l’absence, pour le moment, d’études portant sur le retentissement de ces fistules sur la sexualité, nous vous proposons de relire notre article sur la reprise des rapports sexuels après un accouchement.

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Références

  1. Robert F. Zacharin, « A History of Obstetric Vesicovaginal Fistula », ANZ Journal of Surgery 70, nᵒ 12 (5 décembre 2000): 851‑54, https://doi.org/10.1046/j.1440-1622.2000.01990.x.

    Avant le XXe siècle, les fistules urinaires et rectales étaient des complications fréquentes des accouchements dans le monde entier.

    La fistule obstétricale dans le monde

    Aujourd’hui, les femmes qui sont victimes de ces fistules sont souvent jeunes, sous-alimentées, sans éducation et mariées précocement[ref]L Lewis Wall et al., « The Obstetric Vesicovaginal Fistula: Characteristics of 899 Patients from Jos, Nigeria », American Journal of Obstetrics and Gynecology 190, nᵒ 4 (avril 2004): 1011‑16, https://doi.org/10.1016/j.ajog.2004.02.007. Elles sont généralement originaires de régions rurales et pauvres, et leur première grossesse est souvent précoce.

    Cependant, une enquête tanzanienne menée par le Women’s Dignity Project et Engender Health[ref]Waaldijk, K. 2008. Obstetric Fistula Surgery, Art and Science: Basics. Katsina, Nigeria: Babbar Ruga Fistula Teaching Hospital[]

  2. IMPAC (Integrated Management of Pregnancy and Childbirth). 2006. “Obstetric Fistula: Guiding Principles for Clinical Management of Programme Development.” Department of Making Pregnancy Safer, World Health Organization, Geneva.[]
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